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疫情·政經·腦交戰

新冠肺炎疫情已經持續大半年,大家對「隔離」和「社交距離」不陌生。現在疫情進入第三波,病毒在不同社區群組爆發。由於工作關係,我要接觸醫院及不同病人。於是,我決定遷至酒店自我隔離,減少家人受感染機會。我以為可以使用網絡上網,看電影,看書及透過視像與朋友聊天等等,打發時間。豈料社交媒體每分每秒充斥著《國安法》、新冠疫情新聞和中美及各國政治爭拗的負面報導。孤獨的感覺、負面的情緒越來越強烈,導致徹夜難眠;心情沉重,感覺憂鬱。

醫學界有一門心理神經免疫學,是一專門研究學科。顧名思義,這個領域探討中樞神經和免疫系統的相互作用,以及心理生理健康的互相影響。外在壓力會影響免疫系統,當人體受到短暫壓力刺激,神經系統會刺激免疫系統,以製造更多自然殺手細胞,免疫系統還會釋放出更多細胞因對抗身體的感染狀態及增加前列腺素。這些免疫系統的反應會讓人感到疲倦,出現體溫上升、失眠及食欲不振等症狀,代表著身體正進入迎戰及作戰狀態。假若一個人長期受壓,免疫系統會不勝負荷。身體會逐漸變成一條被過分拉扯的橡筋,失去彈力,其抵抗能力會被削弱。壓力會使腎上腺皮質釋放皮質醇等荷爾蒙,影響免疫系統的蛋白質合成機制。

各種研究顯示,長期受壓的人的免疫細胞數目會減少,身體的抵抗力因而下降,容易患病,傷口不容易痊癒。長遠更會損害人類記憶、重要的海馬體及邊緣系統,使神經細胞更容易被有毒的物質傷害;神經接連減少,因而損害我們的記憶力、專注力、認知能力和情緒。

根據香港大學統計顯示,在2019後半年,本港至少已有十分之一人患不同程度抑鬱症。在2020「大流行」中,世界衛生組織顯示中國內地約有五成人民感受壓力,在美國則有六成。政治危機、經濟問題、孤獨的煎熬、家暴、焦慮、恐慌、沮喪……精神健康成了重要生活關鍵。

源自美國精神醫學會的PHQ-9是一份測試情緒的問卷,9條問題便能幫人客觀分析個人心理質素。測試方法如下:

過去兩周內,是否常出現以下情況?
完全沒有(0分);幾天(1分);一周或以上(2分):幾乎每天(3分)

1. 做事缺乏興趣或樂趣
2. 感到低落、沮喪或絕望。
3. 難以入睡,容易驚醒或過度睡眠。
4. 感到疲倦或精力不足
5. 食慾不振或過度飲食
6. 覺得自己很差勁,是個失敗者,令自己和家人失望。
7. 難以集中精神
8. 別人也察覺你動作或說話緩慢,心緒不寧或坐立不安。
9. 曾有自殺念頭

結果分析:

1-4分的抑鬱程度:沒有/極少(顯示沒有抑鬱困擾,生活較均衡及有滿足感,處理壓力有技巧,有不錯的社交生活。

5-9分的抑鬱程度:少許(可能與最近生活轉變或壓力有關,積極學習有效的處理壓力方法,適當與人分享,有助穩定情緒。

10-14分的抑鬱程度:中等(除上述提及的處理壓力方法,還要密切留意自己,需要正視及處理抑鬱困擾。

15-19分的抑鬱程度:較大(到了需要治療的階段)。

20-27分的抑鬱程度:嚴重(盡快求醫,盡早處理可提高治癒機會。)

建議大家每星期用PHQ-9檢視精神健康。若覺得身心疲乏,便暫時抽身,掃走心中的「垃圾」,遠離所有負面資訊,多運動及進行減壓活動;擴大視野,以神視角宏觀天下,保守赤子之心。


 

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