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乳房造影「三劍俠」(下)

話說友人亞K擔心醫學診斷輻射會致癌,乳房X光會增加患乳癌的風險。今次我會談及乳房X光輻射檢驗的安全性。


許多人將「診斷用」和「治療用」的醫療輻射劑量混為一談。其實,由於要殺死癌細胞,放射治療的劑量通常屬「大劑」,每次單位約45-60戈(Gy)。至於醫學診斷用的劑量,只有非常小的輻射,屬於「小劑」,甚至乎「小小劑」(0.11毫戈(mGy));粗略估計,約有治療劑量六千分之一。


人類知道輻射對人體各器官的影響,最主要是由第二次世界大戰日本原子彈爆炸之後,以及切爾諾貝爾核事故的種種醫學觀察,又加上動物實驗,然後作出推斷。許多學者質疑,由這種「超大大大劑」的特殊情況去推斷極微量輻射,未必準確。


許多人一談輻射,就聯想到死亡、畸形及癌變;腦海中總會升起一個濃濃的蘑菇雲,驅之不散。其實,輻射無處不在,由宇宙大氣、建築物外牆、各家庭電器等等,都會釋出微量輻射,根本是正常生活的一部分。


到底輻射對人體細胞有甚麼影響?說到這裡,通常要指明是對輻射敏感(Radiosensitive)的細胞,還是普通細胞;而影響有些是隨機性(Stochastic)或者是確定性(Deterministic)。一般而言,容易受影響的組織及器官,例如:胚胎細胞、白血球、紅血球、卵巢、睪丸、眼部晶體、骨髓等等。近年,有些科學家批評普遍醫學界過分使用醫療放射診斷(Medical Imaging)。硏究醫學用的放射對染色體的影響,被認為與癌病及一些疾病有關。眾說紛紜,現時未有定案。


亞K又說:「如果做完檢查,但是沒有發現任何病。這樣『白食電(輻射)』,很不值!」容許我解釋:「對!乳房X光的確有極微量的輻射,會帶來不知明的隱憂。但是,與正確檢查帶來的重要身體健康狀況診斷相比,有健康保障、及早發現病灶而對症下藥能徹底醫治,我相信後者帶來更大意義。」關鍵是我們的心態,病人和醫生要有正確和負責任的態度,可以減少不必要的困擾。


由於診斷性的輻射始終隱藏危險,我們會秉承「越少越好,搞掂就算數」(ALARA) 的「放心」指標去使用輻射,履行當盡的職責。話說回來,究竟照乳房X光的輻射有幾多?這大概是四張肺X光片的劑量,或等同於七個星期所接受的環境幅射。統計學上,就等於一百萬分之四的死亡機會。如吸食六支香煙引致肺癌、在彌敦道鬧市生活八天受空氣污染或吃掉四百隻炭烤燒鵝的死亡率。

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